Deze website maakt gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken. Dit doen wij om de website goed te laten functioneren, gebruik van de website te laten analyseren en om de gebruikerservaring te optimaliseren. U kunt deze cookies uitzetten via uw browser. Door op akkoord te klikken of door verder gebruik te maken van de website gaat u akkoord met de plaatsing van de cookies. Akkoord Meer informatie

Wel of niet verantwoordelijk voor een bedrijfsongeval?

Week 37

Een werknemer werkte als technisch projectleider bij een bedrijf dat op grote schaal pannenkoeken en poffertjes verkoopt. Boven vier bakplaten zouden hier grotere afzuigkappen worden geplaatst. De afzuigkappen werden geleverd, gemonteerd en opgehangen door een bedrijf. De eigen werknemers zouden vervolgens zelf de rookkanalen van de luchtafzuiging op de afzuigkappen aansluiten.

Die dag was er ook een uitzendkracht die als zaterdaghulp betrokken was bij het aansluiten van de rookgaskanalen. Vanuit een hoogwerker klom hij op een van de afzuigkappen. Toen hij dreigde te vallen, liep de werknemer naar hem toe om te proberen hem nog op te vangen. Maar onderweg struikelde hij en raakte hij met zijn hand de rand van een van de nieuwe afzuigkappen. Hierbij werden een pees, een zenuw en een bloedvat van zijn rechterhand doorgesneden. Diverse operaties volgden.

Veiligheidsniveau

Uit expertiserapporten volgde dat hij door het ongeval een frozen shoulder had opgelopen en blijvende problemen zou hebben aan zijn duim. De arbeidsovereenkomst werd ontbonden en de man ging werken als zelfstandig ondernemer. Hij stelde zijn oude werkgever aansprakelijk voor het opgelopen letsel en de daardoor ontstane blijvende beperkingen. Maar is de werkgever ook aansprakelijk?

Volgens de rechter was hier artikel 7:658 lid 1 BW van toepassing. Deze verplicht de werkgever de werkplek en de werktuigen en gereedschappen waarmee wordt gewerkt zo in te richten en te onderhouden en zodanige maatregelen te treffen en aanwijzingen te geven als redelijkerwijs nodig is om te voorkomen dat de werknemer schade lijdt bij zijn werkzaamheden. Dit vereist een hoog veiligheidsniveau van de werkruimte, de werktuigen, de gereedschappen, de kleding en de organisatie van de werkzaamheden. Ook vereist het dat de werkgever goed toezicht houdt op naleving van de door hem gegeven instructies.

Scherpe randen

Weliswaar kan met deze zorgplicht geen absolute garantie worden gegeven dat een werknemer tegen alle arbeidsongevallen is beschermd. Maar gezien de ruime strekking van de zorgplicht, zal een werkgever hier niet snel aan voldoen en daarom vaak aansprakelijk zijn voor de schade die de werknemer bij zijn werkzaamheden heeft geleden. De inhoud van de zorgplicht hangt af van de omstandigheden van het geval. Relevante omstandigheden zijn onder meer de aard van de werkzaamheden, de kenbaarheid van het gevaar, de te verwachten onoplettendheid van de werknemer en de mate van bezwaarlijkheid van het treffen van maatregelen.

Uit het feit dat de man ernstig letsel aan zijn hand heeft opgelopen, is af te leiden dat de rand van de afzuigkap waar hij zijn hand tegenaan sloeg scherp was. Omdat de afzuigkap scherpe randen had, staat vast dat deze een gevaar op de werkvloer opleverde.

Opzet of roekeloosheid

De werkgever voerde aan dat de scherpe rand op een hoogte van 1.90 m hing. Het was dus niet te voorzien dat een werknemer hiermee tijdens zijn werk in aanraking kwam. Maar de rechter wees dit af omdat – ook als dit zo was – de werkgever op eenvoudige wijze had kunnen zorgen dat de randen minder scherp waren. Bijvoorbeeld door deze te bramen of te voorzien van beschermstrips. Dat een ander bedrijf de afzuigkappen had opgehangen, doet aan de zorgplicht van werkgever niets af omdat ook deze werkzaamheden aan de werkgever worden toegerekend.

Verder voerde de werkgever aan dat de werknemer als technisch projectleider zelf belast was met de veiligheid van apparaten zoals de afzuigkap. Hij had dus zelf de nodige maatregelen had moeten treffen om schade te voorkomen. Maar ook als dat zo is, blijft de werkgever toch aansprakelijk. Deze aansprakelijkheid wordt alleen opgeheven als de schade het gevolg is van opzet of roekeloosheid van de werknemer. Maar daarvan is hier geen sprake. De werknemer heeft slechts  de uitzendkracht die dreigde te vallen proberen op te vangen en heeft bij die poging zijn hand helaas ernstig verwond. Hij was verder niet op de hoogte dat de rand van de afzuigkap zo scherp was en hoefde dat ook niet te vermoeden omdat de oude afzuigkappen niet zulke scherpe randen hadden als deze.

De werkgever is dus wel degelijk aansprakelijk.

Weten wat BSA voor u kan betekenen? Neem vrijblijvend contact op >

Weten wat BSA voor u kan betekenen?